LE CROCODILE

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Nina FERRUS
CE2
05/11/2014
LE CROCODILE
Les crocodiles sont des reptiles comme les alligators, les caïmans ou les gavials. Ils
constituent une famille des crocodiliens.
Ce sont les reptiles les plus vieux de la terre (-200 millions d’années) mais aussi les
plus vieux animaux de la terre : ils existent depuis le temps des dinosaures.
Taille
Ils mesurent de 1,50 m à 8 m.
Longévité
Ils peuvent vivre entre 80 et 100 ans.
Nina FERRUS
CE2
05/11/2014
Où vivent-ils ?
Ils vivent dans les rivières et fleuves des régions tropicales de l'Afrique, l'Amérique,
l'Asie et l'Australie. Il en existe une vingtaine d'espèces. Certains vivent dans l'eau
salée des estuaires* et des mers. Ce sont des carnivores chasseurs.
Ils se déplacent en général difficilement sur terre, mais sont très agiles dans l'eau.
Leur queue puissante leur permet de nager très rapidement. Ils vivent en général seuls
et ne comptent pas sur les autres crocodiles pour les aider à chasser, même s'ils vivent
au même endroit.
Nina FERRUS
CE2
05/11/2014
Caractéristiques
Les yeux et les narines situés en haut de leur tête leur permettent de voir sans être vu
et de respirer au-dessus du niveau de l’eau. Seuls leurs yeux et une partie de leur
gueule dépassent de l'eau. Ils ont une bonne vue de nuit, mais les crocodiles ont une
vision faible sous l'eau. Leurs yeux possèdent une membrane transparente qui se
referme lorsqu'ils plongent. Mais la vue n'est pas leur seul sens développé.
Ils sont aussi très sensibles aux vibrations dans l'eau. En fait, il est même possible
d'être invisible aux crocodiles en nageant sans faire de bruit et sans faire de
vibrations. Mais dès que l'eau est troublée, le crocodile surgit. Il pense qu'il s'agit
d'une proie qui se débat dans l'eau.
Chez le crocodile, la 4ème dent de la mâchoire inférieure dépasse quand leur gueule
est fermée.
Chez les alligators aucune dent de la mâchoire inférieure n'apparaît quand leur gueule
est fermée.
Et les gavials ont un museau très fin, long et cylindrique.
Nina FERRUS
CE2
05/11/2014
Reproduction
Les crocodiles sont ovipares*.
La femelle pond ses œufs dans un nid creusé dans la terre ; elle pond entre 10 et 90
œufs. Après avoir pondu, la femelle ne couve pas le nid, mais le surveille jour et nuit,
souvent sans manger, pendant environ les 80 jours que dure l'incubation*.
Le sexe du petit crocodile sera déterminé par la température qu'il fait dans le nid. S'il
fait 31,5° Celsius, le petit sera un mâle. S'il fait plus ou moins chaud, ce sera une
femelle. Les petits mesurent 20 à 30 cm pour un poids de 50 à 80 grammes.
Les petits restent en compagnie de leur mère qui va les protéger pendant plusieurs
mois. Ils devront se débrouiller seuls pour manger, ce qu'ils savent faire dès leur
naissance. Malgré cela, 99% des crocodiles meurent jeunes, mangés par divers
prédateurs.
Les crocodiles deviennent adultes à 12 ans.
Nina FERRUS
CE2
05/11/2014
Alimentation
Le crocodile et l'alligator sont carnivores, ils peuvent dévorer toutes sortes d'animaux
(ex: zèbres, gnous et gazelles) grâce à leurs puissantes mâchoires, à leurs museaux
courts et larges.
Certains crocodiles attrapent de larges proies. Ils se nourrissent aussi de cadavres
trouvés sur les berges. Ils peuvent ensuite se passer de nourriture pendant de longs
mois et attendre patiemment que les animaux traversent le fleuve durant leur
migration.
Si la proie attrapée est petite, ils l'avalent d'un seul morceau.
Par contre, si celle-ci est grande, comme un gnou ou une antilope, le crocodile mord,
puis effectue des rotations sur lui-même pour la noyer et détacher des morceaux.
Le crocodile ne mâche pas, il gobe.
Le gavial, cousin du crocodile a un museau étroit et allongé, son régime alimentaire
est exclusivement constitué de poissons.
Nina FERRUS
CE2
05/11/2014
Camouflage
Les crocodiles sont les rois du camouflage. Dans l'eau, ils se camouflent avec les
herbes, on ne voit que leur tête. Ils n'aiment pas les vagues et le soleil, ils préfèrent
les eaux calmes et sombres.
Prédateur
Le crocodile ne possède qu'un seul prédateur : l'Homme, qui le chasse
principalement pour obtenir son cuir, parfois pour le manger.
Expression
« Avoir des larmes de crocodiles » signifie pleurer avec des grosses larmes.
Effectivement, le crocodile marin pleure souvent pour évacuer le sel en plus dans son
corps.
Nina FERRUS
CE2
LEXIQUE
* Estuaire :
l'endroit où un fleuve rejoint la mer ou l'océan.
* Ovipares :
qui pond des œufs.
* Incubation : période pendant laquelle le petit grandit dans l’œuf.
Source internet : Vikidia et faunaventure.
Livre : Animaux sauvages Editions CARAMEL
05/11/2014
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