Thème 10
Une régulation des échanges internationaux est-elle nécessaire ?
Chapitre 10 Quelles sont les pratiques d’échanges au niveau international ?
L’intensification des échanges internationaux s’est appuyée sur une libéralisation progressive du commerce au niveau
mondial.
Pourtant, certaines pratiques protectionnismes continuent d’exister et les pays semblent s’orienter vers la création de
zones plus réduites d’échanges privilégiés.
I.
Pourquoi pratiquer le libre-échange ?
Le libre échange s’appuie sur les travaux d’Adam Smith qui, dès le XVIIIe siècle, a démontré l’intérêt des nations à
échanger entre elles pour s’enrichir.
Cette approche préconise la suppression de toutes les entraves aux échanges en instaurant la libre circulation des
marchandises, des services et des capitaux.
L’application de ce principe permet en effet une spécialisation des pays dans la production où ils sont le plus efficace
et donc des gains de productivité, source de croissance économique.
Pour les consommateurs, l’augmentation de la concurrence qui résulte de l’apparition de produits étrangers oblige les
entreprises à adapter leurs stratégies en baissant leurs prix et/ou en innovant et en améliorant la qualité de leur offre.
Le consommateur a alors plus de choix et de pouvoir d’achat. Ce qui stimule la consommation et donc la croissance.
Enfin pour les entreprises, le libre-échange permet l’accès à de nouveaux marchés et /ou à de nouvelles sources
d’approvisionnement et donc à une réduction des couts de production par la réalisation d’économie d’échelle (baisse
du coût de production unitaire lorsque les quantités produites augmentent).
II.
Pourquoi et comment protéger l’économie d’un pays ?
A. Pourquoi se protéger ?
Même si le libre-échange procure de nombreux avantages, son application peut aussi être problématique. La trop
grande concurrence sur les marchés peut fragiliser certains secteurs de l’économie, trop peu compétitifs. Les
délocalisations menées pour bénéficier de conditions de production plus avantageuses peuvent entraîner des
disparitions d’emplois.
Un pays peut donc chercher à échapper au libre-échange en protégeant en partie son marché, soit pour soutenir des
industries naissantes, soit pour des raisons de sécurité, de santé publique ou de respect de l’environnement.
B. La protection du marché par les barrières tarifaires et non tarifaires
Le protectionnisme est l’ensemble des règles mises en place par une nation afin de protéger son marché contre la
concurrence extérieure.
Ces barrières peuvent être :
– tarifaires : on applique une taxe sur le produit importé afin d’augmenter son prix de vente final et donc le rendre
moins compétitif ;
– non tarifaires : le pays cherche à restreindre la quantité de marchandises importées par l’application de quotas ou de
normes plus contraignantes en termes de sécurité ou de qualité. Il peut aussi rendre les produits nationaux plus
compétitifs sur les marchés en les subventionnant.
Les risques de rétorsion de la part des pays qui subissent des mesures protectionnistes sont importants. C’est pourquoi
de plus en plus de pays préfèrent utiliser les normes règlementaires de santé ou de sécurité pour restreindre l’accès de
certains produits. On parle de protectionnisme déguisé.
III.
La régionalisation respecte-t-elle les principes du libre-échange ?
A. Les principes de la régionalisation
La régionalisation correspond à la mise en place au niveau régional d’accords commerciaux privilégiés entre pays
faisant partie d’une même zone, ce qui permet de bénéficier des principes du libre-échange à l’intérieur de la zone
concernée tout en gardant une proximité qui rend les échanges plus efficaces.
Les accords de régionalisation varient selon la volonté commerciale des pays :
– la création d’une zone de libre-échange permet de supprimer les barrières tarifaires au sein de la zone, mais
chaque pays partenaire peut continuer à avoir une politique commerciale qui lui est propre vis-à-vis des pays
extérieurs à la zone ;
– le Marché commun correspond à une volonté plus avancée de régionalisation avec la mise en œuvre d’une
politique commerciale unique pour les pays tiers.
B. Une zone d’échanges privilégiée : l’Union européenne
L’Union européenne s’est progressivement construite pour aboutir à une intégration économique régionale importante.
Cette intégration est construite autour de trois axes :
– un Marché unique, initié en 1957 avec le traité de Rome et finalisé avec la signature de l’Acte unique européen en
1986. Il regroupe actuellement 27 pays et applique le principe de la libre circulation des marchandises, des personnes
et des capitaux. Une politique commerciale unique est appliquée aux pays extérieurs à l’UE et les politiques fiscales et
sociales sont en voie d’harmonisation ;
– une monnaie unique, l’euro, pour 17 pays de la zone ; cette « zone euro » applique une politique monétaire
unique ;
– des politiques communes élaborées dans divers domaines comme l’agriculture, l’emploi ou la recherche.
L’Union européenne est une zone d’échange particulièrement dynamique. Le Marché unique représente près de 460
millions de consommateurs et une part importante des échanges commerciaux des pays européens s’effectue à
l’intérieur de ce marché.
Pour la France, les exportations à destination de la zone européenne en 2009 représentaient ainsi respectivement 53 %
des exportations et 51 % des importations totales. Ces échanges sont de plus privilégiés avec les pays limitrophes
(Allemagne, Italie, Espagne et Belgique).
C. Un déséquilibre dans les échanges
Le mécanisme de la régionalisation, en favorisant la création de zones d’échanges privilégiés, s’oppose à la vision
d’une économie globale. L’Union européenne, par exemple, pratique le libre-échange à l’intérieur du Marché unique,
mais met souvent en place des mesures protectionnistes envers les pays extérieurs à la zone. Les négociations avec les
États-Unis dans le domaine agricole sont par exemple source de tensions fréquentes : le conflit sur la règlementation
européenne des OGM, qui limite fortement les importations des produits agricoles américains, est ainsi qualifié de très
discriminatoire par les États-Unis.
La création de zones d’échanges privilégiés est donc à la fois une application du libre-échange au niveau régional et
une restriction de celui-ci au niveau mondial.
Ressources numériques
 Pour illustrer le libre-échange :
 Vidéo expliquant les avantages du libre-échange mais aussi son importance pour garantir la paix entre les
nations : http://www.youtube.com/watch?v=K_uVqIDXAag
 Infographie sur la reprise des échanges après la crise et les volumes d’échanges dans le monde :
http://videos.lesechos.fr/news/infographie/l-infographie-du-jour-le-commerce-mondial-a-tourne-la-page-de-lacrise-1835162630001.html
 Une vidéo remarquable réalisée par une école d’ingénieurs suisse, qui permet aux élèves de visualiser les flux
aériens dans le monde en 24 heures et ainsi les principales zones d’échange :
http://www.youtube.com/watch?v=Fz76-PIKg74
 Pour illustrer la partie sur le protectionnisme :
 Vidéo :
l’Europe
et
le
protectionnisme :
http://www.dailymotion.com/video/xrzcwj_europe-etprotectionnisme_news#.UYzc3LbSk3g Est-il possible pour l’Europe de pratiquer le protectionnisme ?
Présentation des moyens pour l’Europe de relancer sa croissance sans utiliser le protectionnisme.
 Vidéo : lien entre la relance et le protectionnisme : http://www.wat.tv/video/dailymotion-relanceprotectionnisme-19h8p_2ey9n_.html
 Pour illustrer la régionalisation :
 Carte interactive des 27 pays de l’Union européenne :
http://www.touteleurope.eu/fr/organisation/etats-membres/les-etats-membres-en-quelques-mots/presentation/cartedes-27-etats-membres.html
 Cartes présentant la construction européenne :
http://www.touteleurope.eu/fr/histoire/dates-cles/les-elargissements/presentation/les-etapes-de-la-constructioneuropeenne-infographie.html
 Projet de création d’une zone de libre-échange entre la Chine, la Corée du Sud et le Japon :
http://www.tv5.org/cms/chaine-francophone/Revoir-nos-emissions/Le-journal-de-l-economie/Episodes/p24853-Libre-echange-entre-la-Chine-la-Coree-du-Sud-et-le-Japon-Flambee-des-prix-du-lait-en-poudre.htm