Unités de distance utilisées en astronomie
Le premier calcul TERRE – SOLEIL est devenu la référence pour évaluer une distance et ainsi
instaurer des unités de mesure:
L'unité astronomique ( UA ) est celle qui est largement employée par les astronomes :
1 UA= 149 597 871 Km
Au delà du système solaire ça se corse car l'échelle de grandeur est colossale, alors les astronomes
ont recours à une autre mesure, appelée le parsec ( pc).
Proxima du centaure
Exemple: l'étoile la plus proche de la TERRE, Proxima du centaure ( une naine rouge )découverte
en 1915 par Robert INNES à l'observatoire de JOHANNESBOURG ( Afrique du Sud) est à
265 000 U.A, ou à 4,22 années-lumière du soleil, ou à : 39643435550Km.
Petit tableau pour avoir une idée de comparaison:
km
149 597 870
9 460 700 000 000
UA
al
pc
1 0.000 015 812 558 0.000 004 848 101
63 240
1
0.306 600
30 857 000 000 000 206 265
3.26
1
Ces valeurs approximatives donnent ainsi une petite base de données.
( al ) représente l'année lumière une valeur plus connue du grand public, cette unité donne ainsi la
distance que parcours la lumière en une année , soit 9460 milliards de kilomètres ( Km).
1 PARSEC ( pc )= 30 857 000 000 000 000 km .
En astronomie vous entendrez parler aussi de seconde d'arc:
(symbole : ") Une mesure pour les très petits angles. 1 seconde d'arc = 1/60minute d'arc (symbole : ') = 1/3600 degré
(symbole : °). Par comparaison, laLune et le Soleil ont un diamètre apparent d'environ 30 minutes d'arc (1 demi-degré).
Document au format PDF le: 15 Mai 2012
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