EC1 n°4
Sujet : quelles sont les caractéristiques de la croissance économique ?
La croissance économique est l'augmentation soutenue sur une longue période d’un agrégat de
dimension économique des quantités produites dans un pays donné. Elle se mesure en utilisant un
agrégat monétaire macro-économique, le PIB, en volume. Le PIB mesure l'ensemble des biens et
services produits sur le territoire français par des entreprises françaises ou étrangères.
Quelles sont les principales caractéristiques de la croissance économique ?
La croissance économique présente plusieurs caractéristiques.
*La croissance économique est récente.
Elle date du début du XIXème siècle selon Angus Maddison. La révolution industrielle provoque une
profonde rupture portée par l’émergence d’une nouvelle source d’énergie et de nouvelles techniques
dans l’industrie. L’invention de la machine à vapeur par James Watt en 1769, a complètement
transformé la façon de produire. Grâce à cette nouvelle source d’énergie, la force humaine est
démultipliée ; il est alors possible d’augmenter les quantités produites dans l’industrie textile ce qui
nécessite une production mécanisée. De plus, le chemin de fer grâce à la vapeur se développe ce qui
accroît les échanges et stimule la production.
*La croissance économique est irréversible et continue.
Elle entraîne de profondes mutations structurelles et/ou les nécessite. La révolution industrielle
développe l’industrie, crée le salariat, entraîne l’urbanisation, le développement des services et
favorise la féminisation de l’activité. La croissance économique transforme les modes de vie grâce à
l’augmentation du niveau de vie qu’elle permet. Elle est cumulative; les transformations de l’économie
et de la société provoquées par la croissance économique permettent de la soutenir. Elle s’appuie sur
tout ce qui a été produit précédemment et sur toutes les formes de capital mises en œuvre pour la
favoriser. Ce phénomène cumulatif s’auto-entretient. La hausse de la production engendre une
augmentation des revenus distribués aux différents acteurs économiques qui entraîne un
accroissement de la demande globale et de l’offre globale de biens et de services favorisant la
croissance économique. Elle est endogène.
*La croissance est inégale dans le temps.
Depuis la fin du XVIIlème siècle, elle est cyclique, ponctuée de phases d'expansion, et de phases de
récession. Ce caractère cyclique de la croissance économique a été mis en évidence par Joseph
Aloïs Schumpeter ; il montre que les cycles ont une périodicité de 50 ans et s’expliquent par
l’introduction d’une innovation majeure.
Ainsi, pendant la période des Trente Glorieuses, le PIB français a augmenté de 5,5% en moyenne
chaque année révélant une période d’expansion après la deuxième guerre mondiale ; cette période a
été suivie d’une période de récession depuis, pendant laquelle le PIB n’a plus augmenté que de 2%
en moyenne chaque année.
*La croissance est également inégale dans l'espace, mais mondiale.
Le PIB évolue différemment selon les pays depuis le XIXème siècle.
Pendant la deuxième moitié du XXème siècle le PIB des pays industrialisés a fortement augmenté
alors que le PIB de l’Afrique subsaharienne augmentait très faiblement entraînant des inégalités de
développement très fortes. Depuis les années 80, les pays industrialisés connaissent un
ralentissement économique par rapport à la période des Trente Glorieuses, tandis que le PIB de
certains pays au contraire augmente fortement.
Ainsi, le PIB de la France augmente de 1,8% en moyenne par an de 1985 à 2009 alors que le PIB de
la Chine augmente d'environ 10% par an en moyenne sur cette période. En 2013, le PIB de la zone
euro a diminué en volume de 0.4% selon l’OCDE tandis que le PIB chinois a augmenté de 7,4% .
*La croissance peut être extensive ou intensive.
Elle est extensive lorsqu’elle est obtenue grâce à l'accumulation des facteurs de production. Elle peut
aussi être intensive. Elle est alors générée par une plus grande productivité des facteurs de
production et non par une hausse de leur quantité.
Ainsi, la croissance économique apparaît comme un processus complexe qui accompagne le
développement des pays.
Téléchargement

EC1 n°4 Sujet : quelles sont les caractéristiques de la croissance