Question sur l’objet et la
méthode en sciences
humaines
« Plus les anthropologues
écrivent sur les Etats-Unis, moins
nous croyons ce qu’ils disent de
Somoa »
(B. De Voto)
Plan du cours
Récapitulation
 Dilthey: la compréhension au centre
des sciences humaines
 Geertz: Le travail de l’anthropologue
est un travail de traducteur
 Hacking: L’effet de boucle
 Root: La construction sociale

1. Grands débats
Naturalisme vs anti-naturalisme
 Holisme vs individualisme
 ‘Interprétationnalisme’ vs causalisme

Naturalisme
Est-ce que les sciences sociales
peuvent produire de la bonne science
selon les standards des sciences de
la nature?
 Peuvent-elles produire de la bonne
science uniquement en suivant les
standards des sciences de la nature?
 Réponse: Oui, Durkheim et Mill

Naturalisme
Oui
(Durkheim, Mill)
????
Holisme vs individualisme
Holisme: les faits sociaux sont
différents des faits psychologiques. Ils
sont extérieurs aux individus
(Durkheim).
 Individualisme: Les faits sociaux
s’expliquent en invoquant les lois
psychologiques des individus qui
composent les sociétés (Mill)

Naturalisme
Holisme
Oui
(Durkheim, Mill)
Oui
(Durkheim)
????
Non
(Mill)
Interprétation vs cause
Comment expliquer le comportement
humain.
 Explication neuronale vs
psychologique (Aristote, Mill).
 Joueur de tennis et singes vervet.

Naturalisme
Holisme
Causalisme
Oui
(Durkheim,
Mill)
Oui
(Durkheim)
Oui
(Durkheim,
Mill, Marx,
James)
Non
????
Non
(Mill)
Non
????
2. Dilthey (1833-1911): le
domaine des sciences de l’esprit
(Geisteswissenschaften)
L’édification du monde historique dans
les sciences de l’esprit
 Introduction aux sciences humaines
(1883)

Démarcation


Deux types de sciences: de la nature et de
l’esprit (économie, histoire, politique, mais
aussi musique, arts plastique,
philosophies).
Se rapportent toutes au genre humain ou,
pour être plus précis, à l’humanité (la réalité
humaine socio-historique).


Dans un sens la physiologie traite
également du genre humain.
Dimension soustraite aux sens, à
l’observable, elle s’intéresse à ce qui est
sous-jacent à certaines actions ou certaines
productions, ce qui est interne.
Ce qui distingue l’humain
Souveraineté de sa volonté,
responsabilité de ses actions,
capacités de soumettre tout à la
réflexion, etc.
 Chaque action a pour but de produire
un fait spirtuel.

Vers le dedans

« Dans la nature du groupe de sciences
dont nous traitons, il y a une tendance … à
réduire la dimension physique des
processus au simple rôle de conditions, de
moyens de la compréhension. Il s’agit de
l’orientation vers la réflexion, du mouvement
de la compréhension comme allant du
dehors au dedans. Cette tendance utilise
chaque extériorisation de la vie pour saisir
l’intériorité d’où elle procède. » (33)
Analogie avec la poésie

« J’ai devant moi l’œuvre d’un poète.
Elle est constituée de lettres, elle est
composée par des typographes et
imprimée par des machines. Mais
l’histoire littéraire et la poétique n’ont
affaire qu’au rapport entre cet
ensemble sensible de mots et ce
qu’ils expriment. » (p. 36)
Goethe
« Personne ne pourrait rendre la vie
de Goethe plus intelligible en dérivant
ses passions, sa productivité poétique
et sa réflexion intellectuelle des
structure de son cerveau ou des
propriétés de son corps. » (IHS)
 Vie mentale séparable par abstraction
de l’unité de vie psychophysique.

Compréhension
Pas processus psychologiques.
 Ensemble crée par ces processus,
mais séparable d’eux: ‘ensemble
spirituel’ réalisé dans le monde qui
n’est compréhensible que par une
remontée hors du monde sensible.
 Distinction entre les deux sciences:
compréhension d’un objet spirituel vs
connaissance d’un objet physique.

Vie individuelle et collective
Point de vue individuel se rectifie et
s’élargit dans l’expérience universelle
de la vie.
 Cercle de personnes étroitement liées
les unes aux autres.
 Créations de la vie collective
 Humanité

3. Clifford Geertz: le savoir
local
Sciences sociales
interprétatives
Pas lois, mais considérés comme des
faits significatifs appelant des
commentaires.
 Expliquer les phénomènes sociaux
non en tissant des contextures de
cause et d’effet mais essayer de les
expliquer en les situant dans des
« cadres locaux de conscience » (10)
 Description « épaisse » et « mince »

Mince et épaisse





Clins d’œil.
Différence n’est pas
phénoménologiquement observable, vous
ne pouvez pas la photographier.
Celui qui fait un clin d’œil fait deux choses
(contracte son œil, et un clin d’œil).
Demande un code, une intention de faire
allusion à ce code, etc.
Celui qui se moque (code, grossir
expression).
Clins d’œil existent comme les roches.
Ethnologie
Étudie les structures signifiantes
hiérarchiquement stratifiées sans
lesquels les comportements 2 et 3
n’existeraient pas.
 Les faits sont des interprétations.
 Ethnographie est une description
épaisse: analyse des structures
complexes.

Culture
La culture est une toile que l’homme a
tissé et à laquelle il est suspendue.
 L’interprétation de cette toile n’est pas
l’affaire d’une science expérimentale,
mais d’une discipline interprétative.
 Le travail de l’anthropologue
ressemble à celui du critique littéraire:
comme lire un manuscrit écrit en
actions.

Quatuors






Quatuors de Beethoven
Pas capacités ou connaissances
nécessaires pour le jouer.
Pas performance particulière de la pièce
Structure tonale développée
temporellement.
Culture est public parce que la signification
l’est aussi.
Ce qui manque à l’éthnologue est un accès
à l’univers imaginatif dans lequel les signes
agissent.
Banalités
Rendre leurs comportements
normaux, sans réduire leur
particularité, dissoudre leur opacité.
 Interprétation de ce que font les
habitants et systématiser.
 Interprétation d’interprétation: fiction.
 Problème de la vérification (notre
satisfaction?)

Traduire, pas sympathiser



Scandale de Malinovski.
Pas entrer dans la peau d’autrui (ne peut
pas): sensibilité extraordinaire, capacité
quasi surnaturelle de sentir et de
percevoir comme un indigène.
« Concept proche de l’expérience » vs
« concept éloigné de l’expérience ».


Entre traité de sorcellerie écrit par un
sorcier et un traité de sorcellerie écrit par un
géomètre.
Prendre concepts proches de l’expérience
pour un peuple et les placer dans un
rapport significatif avec des concepts
éloignés de l’expérience.
Cercle herméneutique



Détails anthropologiques vers concepts plus
généraux puis vers détails (danse
dialectique)
Mots, systèmes de catégories locales à des
concepts « quiétisme », « contextualisme ».
Comprendre la forme et la contrainte de la
vie intérieure des indigènes ressemble plus
à comprendre une plaisanterie que cela
ressemble à une communion.
Progrès





Une étude est un progrès si elle est plus
incisive que celles qui l’ont précédé.
Si elle nous permet d’être « into touch »
avec la vie des étrangers.
Éthnologue écrit: pas observe, enregistre et
analyse.
Pas prédiction, mais compréhension.
Incomplet.
Ethnographe


Peut pas percevoir ce qu’ils perçoivent,
mais « à l’aide de quoi », « à travers quoi ».
« Du point de vue de l’indigène: sur la
nature de la compréhension
anthropologique »: notion de « personne »:
pas en se mettant à la place des autres,
mais en cherchant et analysant les formes
symboliques que les gens utilisent pour se
penser eux-mêmes.
Échecs
Expliquer les mouvements des
joueurs sur l’échiquier en présentant
les règles du jeu.
 Comportements ne sont plus
chaotiques et sont unifiés.

Idée de ce qu’est une
personne
Distinction universelle, mais notions
variées
 Java: distinction interne/externe (batin
et lair): royaumes indépendants un de
l’autre (sentiment vs action).
 Distinction entre pur et vulgaire (alus
et kasur).
 Vise la pureté des deux royaumes:
être lisse à l’intérieur et à l’extérieur.

Bali
Théâtre, masques sont l’essence, ils
ne cachent pas.
 « Occupant temporaire d’un lieu
culturel particulier »
 Pas créature particulière, mais
représentant approprié d’un type
humain.
 Lek: traque, peur que l’illusion
esthétique ne soit pas maintenue.

Cercle




Vous ne pouvez pas savoir ce qu’est le Lek si vous
ne connaissez pas le sens théâtral balinais.
Pas comprendre les batailles de coqs.
Pour eux, elles sont l’expression de la croyance
profonde que derrière le monde poli et lisse, se
cache un monde de conflit, de chaos, d’instabilité.
Les démons menacent constamment d’envahir le
petit espace dégagé par le balinais et de manger
les habitants.
Sous une surface polie et courtoise, ils sont
agressifs et colérique.
Maroc
Nisba.
 Incorporé aux noms personnels.
 Ville, groupe, région.
 Contextualisation.
 Hyper-individualisme: esquisse vague
et mouvante de ce que sont les
individus.

Problèmes
Interprétation arbitraire: combat de
coqs, expressions de la défiance
contre autorité javanaise. Coq
représente Bali. Ou homoérotisme.
 Pas informatif: possèdent-ils ou non
ces croyances?
 Fausses croyances: Utilise langage.
Mais expressions trompeuses (gut
feeling, lady chance).

Hacking: l’effet de boucle

« Les sciences dites humaines ou
sociales diffèrent [des sciences de la
nature] parce qu’il y a une interaction
dynamique entre les classifications
développées dans les sciences
sociales, et les individus ou les
comportements qui se trouvent
classés. » (2001, p. 21)
Nominalisme dynamique
Nominalisme: les choses regroupées
sous le mot « étoile » n’ont rien en
commun que le nom que nous leur
donnons.
 Réalisme: Nos concepts désignent
des espèces dans le monde.
 Nominalisme dynamique: nos
concepts créez la réalité qu’ils
prétendent décrire.

Réalité/construction
Deux sens de réel: maltraitance
infantile et rites sado-sataniques de
violence sexuelle sur les enfants.
 Un réel, l’autre pas.
 Genre pertinent vs genre naturel
 Montrer comment un genre peut être
fabriqué et comment il peut changer le
monde.

Genre humain et scientifique

Scientifique: « tout ce qui vise à la science,
qui passe pour de la science, qui se modèle
soi-même sur les méthodes d’une science
établie et efficace, qui prétend découvrir
des vérités objectives sur le monde et ses
habitants, qui prétend donner des
explications, … augmenter notre pouvoir de
prédiction, contrôler et améliorer » (177)
Genre interactif




Genre interactif vs genre indifférent.
Les genres créent de nouvelles possibilités.
Effet de boucle: instabilité des objets
(réagissent à cause de valeur associée aux
genres).
Effet sur le passé: il n’est pas fixé une fois
pour toute. Expériences ne sont pas
seulement re-décrites, elles sont ressenties
de nouveau.
Point de vue contemporain




Essence découverte par investigation
scientifique.
Propriétés microstructurales expliquent
propriétés de surface.
Appartenance à une espèce justifie
inférence sur individu: si X est de l’eau,
alors, X bout à 100 degrés.
Si on découvre un propriété en étudiant X,
alors on a des raisons de penser que tout
les X possèdent cette propriété.
Espèce non-naturelle
Une espèce n’est pas naturelle si les
propriétés de surface ne s’expliquent
pas par une structure commune.
 Jade: néfrite et jadéite.
 Un terme d’espèce naturelle peut être
rejeté s’il ne désigne pas des
individus qui ont quelque chose en
commun (hystérie).

Deux catégories



Cruauté envers les enfants n’est pas la maltraitance
infantile.
Cruauté: pauvres gens frappant leurs enfants, pas
peur, pas problème médical, agression sexuelle ou
séduction pas cruauté. Disparaît du paysage
pendant un moment pour faire place à mortalité
infantile et délinquance.
Maltraitance: pas classe, pour créer front commun,
fléau ultime, problème médical, agression et
séduction maltraitance.
Niche conceptuelle
Les concepts peuvent être différents
de culture en culture.
 Ils dépendent d’une niche (vecteurs
culturels).
 Si cette niche change, les concepts
peuvent disparaître.
 Exemple de l’hystérie.
 Concept transitoire.

Apparition de la maltraitance
Article de Kempe 1961: syndrome de
l’enfant battu. Domaine de la
médecine. Si maladie, on peut la
combattre.
 Maladie cache causes sociales.
 Connaissance affirmée sans preuve:
transmission ‘héréditaire’ du
comportement.

Extension de la catégorie




Rayon X montre violence, mais féminisme
mettra de l’avant la sexualité (1971).
Inceste prend une extension radicale:
attouchement, caresses autant que l’acte
sexuel.
Classe de plus en plus grande d’actes.
Question du dommage de tous les actes
(les enfants n’ont pas les mêmes
représentations).
Compter
Le concept manque d’objectivité.
 7000 en 1961, 60 000 en 74, 2.4
millions en 1989.
 Changement de définition (outrage
public à la pudeur, outrage sans
contact, âge des enfants).

Exportation




Comportements encouragés dans d’autres
cultures.
Kinsey (1953) « Il est difficile de comprendre
pourquoi un enfant, si ce n’est en raison d’un
conditionnement social, devrait être perturbé
quand on lui touche son appareil génital, ou
perturbé en voyant l’appareil génital d’autres
personnes … » (198)
Enfant nutritionnellement maltraité. Le concept
ne prend pas (innoncence, inceste et famille)
Était-ce un problème américain?
Britanniques
Accusations pas prises au sérieux
 Chasse aux sorcières.
 Utilisation des statistiques provenant
des EU.
 Séparation de la famille + thérapie de
l’expression.
 Pas de critère objectif. Rayon X

Limites
Prostitution infantile.
 Cadre de la famille.

Vieux mondes





Réécrire l’histoire avec nouveau concept.
Appliquer au passé?
« L’idée de maltraitance infantile est trop
prise dans une toile de spéculations
causales et morales actuelles pour qu’elles
prennent véritablement sens dans des
descriptions du passé éloigné dénuées de
discernement. » (213)
Enfant et maltraitance.
Freud: cruauté et sexualité pas associées.
Boucle rétroactive




« … l’enfant ne fait l’expérience d’un trauma ou ne se
considère lui-même comme une victime qu’après que
sa vie ait été traitée comme un cas. » (217)
Thérapie et persuasion.
Revoir son passé: un événement est maintenant
perçu comme abusif.
« La conscience n’est pas éduquée, elle est
transformée. Celle-là se considère aujourd’hui ellemême comme ayant été sexuellement abusée dans
l’enfance, parce qu’elle dispose d’un nouveau
concept pour se comprendre elle-même. » (219)
Root: les races
Construction/réalisme
Biologie: race n’existe pas.
 Construction: politique, sociale.
 Réelle?
 Race est réelle aujourd’hui aux EU.
Elle ne devrait pas.

Races n’existent pas
Variance entre individus est plus
grande entre membre d’une même
race qu’entre membre de races
différentes.
 Si une « race » seulement survivait,
94% de toute la variance serait
préservée!

Les races n’existent pas


Couleur de la peau est un trait mosaïque
(varie indépendamment d’autres traits):
peau pas corrélée de façon fiable avec
caractéristique (tolérance à la lactose,
anémie falciforme).
Médicament noir (bêtabloquant pour
maladies coronariennes chez les patients
noirs): 14 % réagissent mieux aux
médicaments pour « blancs ».
Généralisation



Noirs sept fois plus à risque de mourir de
tuberculose que les blancs aux EU, pas en
Angleterre.
Comment le concept de race peut-il se
trouver dans les généralisation bio-médicale
sans exister?
Comment un fait social, comme celui d’être
catégorisé comme noir, peut-il avoir un
impact sur la santé de quelqu’un?




Parce que nous l’utilisons dans nos vies, nous
divisons le monde selon le concept, parce que la
discrimination raciale a un impact sur la vie des
gens.
Une grande partie de la variance entre races
provient de cette discrimination, pas la biologie.
Race comme le crime, n’existe pas tant qu’on a pas
inventé de lois.
Il n’y aurait pas de noirs et de blancs sans théories
racistes, il n’y aurait pas de statistiques à faire sur
les noirs et les blancs si nous n’avions pas inventé
le concept.
Blumenbach (1752-1840)
Classement nonhiérarchique
Linné: 4 races (Americanus,
Europeus, Asiaticus, Afer), 4 lieux
géographiques, 4 humeurs (sanguin,
flegmatique, bilaire, atrabilaire).
 Mélan Khôlé: bile noire.
 Rouge, colérique et droit.
 Noirs: comportement régit par le
caprice.


« J’ai donné la première place à la variété
caucasienne … car j’estime qu’elle
constitue la forme primordiale. À partir
d’elle, deux lingées divergent dans deux
directions, menant à deux variétés, très
éloignées et très différentes une de l’autre,
la variété éthiopienne et, de l’autre, la
variété mongolienne. Les deux variétés
restantes occupent les positions
intermédiaires entre la primordiale et les
deux extrêmes. » (Gould, 2000, p. 430).

« La couleur de la peau, quelque que
soit ses causes, c’est-à-dire
l’influence de la bile, du soleil, de l’air
ou du climat, est, de toute façon, un
phénomène fortuit et facilement
modifiable; elle ne peut jamais
constituer la base d’une diversification
de l’espèce. » (Gould, 2000, p. 427)
Inventé

Les classifications sociales sont
historiques, dépendent d’une théorie.
Romains n’avaient pas le concept.
Certains systèmes de classification
sont mythiques (sorcière, zoophile)
parce qu’ils ne capturent ni une
espèce naturelle, ni une façon dont
les sujets découpent leur monde.
 Code postaux vs race.

Les races ne voyagent pas



« Some men who are black in New Orleans now
would have been octoroons there some years ago
or would be white in Brazil today. Socrates had no
race in ancient Athens, though he would be a white
man in Minnesota. » (631-632.
X est de race R si R est employé pour diviser les
gens.
Dépend de leur conception de soi. Contraire des
groupes sanguins. Pas besoin d’avoir le concept
pour être O+.
Impact sur SH




1970 1.3% des avocats sont noirs
Catégories sont normatives: les attentes
et les rôles sont différents.
Prescrit ce que devrait être les choses.
Loi ségrégationniste.
Catégories naturelles classent les
choses comme elles sont, sociales,
comme elles devraient être.



Puisque les catégories sont locales, les
généralisations sont locales également.
Elles sont également instables.
Elle crées un ordre causal.
Invente une division et s’y conforme.
Explication



Pas besoin d’invoquer causalité naturelle
(QI, ou traits de caractère), mais causalité
sociale.
Les lois ségrégationnistes ont agit comme
un ciment social: les noirs restent ensemble
et les noirs et les blancs sont divisés.
Catégories à notre disposition quand nous
construisons notre identité, donne forme à
la façon dont nous nous pensons nousmêmes et au type de projet que nous nous
assignons.
Passer





Même si inventé, il y a une différence entre
être et se faire passer pour. Authenticité.
Théorie de l’hérédité (vous êtes R si vos
deux parents ou un des parents est R).
L’adoption ne modifie pas la R.
Identité raciale n’est pas choisit.
Refus de cette identité: oréo. Clarence
Thomas.
Mode de comportement et identité: il y a
des règles de comportement à suivre pour
être authentiquement R.



Il pourrait en être autrement. On peut
imaginer un système où les enfants adoptés
acquièrent la race de leurs nouveaux
parents.
Où l’on peut, après une période de
résidence (et d’étude), être naturalisé blanc
ou noir.
Diviserait selon les races, mais les races ne
seraient pas régulatrice. Être blanc serait
comme avoir un code postal commençant
par H2G.
Effet pervers




En employant les concepts, les chercheurs
en sciences sociales contribuent à leur
conservation. Maintiennent la conscience
raciale (je suis R, alors les R sont plus X ou
Y)
Crimes selon des lignes raciales, QI et race.
SH ne sont jamais totalement neutres au
point de vue des valeurs. Donne des
raisons de croire que R est légitime.
Réel n’égale pas légitime, usage en SH
légitime le concept.