Voir loin, c’est voir dans le passé …
En 1676, le Danois Olaus Römer comprit le premier que la vitesse de la
Télescope Hubble
lumière n’était pas infinie. L’étude et la connaissance de l’univers
lointain en furent bouleversées.
« C’est à la fin du XXe siècle que de grands télescope ont été construits
pour sonder l’Univers jusque dans ses confins reculés. Ainsi, le
télescope spatial Hubble met à profit sa position privilégiée dans le vide
interplanétaire pour scruter les galaxies jusqu’aux distances les plus
impressionnantes. Il est important de comprendre que, à l’échelle des
longueurs qui séparent les galaxies, la lumière met du temps pour
parcourir ces espaces immenses. Si rapide soit-elle (sa vitesse atteint
300 000 kilomètres par seconde), il lui faut ainsi de nombreuses années
pour parvenir jusqu’à nous depuis les corps célestes qui peuplent l(Univers : dix années pour l’étoile la plus
proche (proxima centauri), et deux millions d’année pour la galaxie d’Andromède, pourtant visible à l’œil
nu !
Les astronomes expriment les longueurs cosmiques grâce à l’année de lumière (notée al), qui désigne la
distance parcourue par la lumière en une année. La galaxie d’Andromède se trouve donc à la distance de
deux millions d’années de lumière. Mais cela signifie aussi que, lorsque nous la contemplons, la lumière qui
nous la montre l’a quittée il y a deux millions d’années. Autrement dit, nous la voyons telle qu’elle était il y
a a deux millions d’années. Observer l’Univers lointain, c’est voir dans le passé.
(D’après A Dollfus, les
autres mondes)
1. Exprimer la valeur de la vitesse c de la lumière
en m.s-1. Indiquer le résultat en notation
scientifique.
2. Quelle est, en seconde, la durée d’une heure ?
d’une Jour ? d’une année ?
3. Quelle est la définition de l’année de lumière
(al) donnée dans le document ?
4. La distance parcourue par la lumière pendant la
durée Δt étant égale à c.Δt, calculez en mètre
la valeur de l’année de lumière.
5. Notre Galaxie ressemble à un disque de
diamètre égal à 100 000 al environ. L’étole
Monocerotis
peut-elle
appartenir
à
notre
Explosion de Monocerotis
enregistrée par Hubble en 2002 et
qui a eu lieu il y a 20 000 ans
environ
galaxie ?
6. La galaxie M81 est située à 11,8 millions d’al de la Terre. L’âge des ossements de
l’hominidé Toumaï a été évalué à 7 millions d’année. Toumaï était-il né au moment où la
lumière qui nous parvient aujourd’hui de M81 a quitté cette galaxie ?
7. Quel peut être l’objectif des astronomes qui observe les étoiles les plus lointaines ?
Voir loin, c’est voir dans le passé …
En 1676, le Danois Olaus Römer comprit le premier que la vitesse de la
Télescope Hubble
lumière n’était pas infinie. L’étude et la connaissance de l’univers
lointain en furent bouleversées.
« C’est à la fin du XXe siècle que de grands télescope ont été construits
pour sonder l’Univers jusque dans ses confins reculés. Ainsi, le
télescope spatial Hubble met à profit sa position privilégiée dans le vide
interplanétaire pour scruter les galaxies jusqu’aux distances les plus
impressionnantes. Il est important de comprendre que, à l’échelle des
longueurs qui séparent les galaxies, la lumière met du temps pour
parcourir ces espaces immenses. Si rapide soit-elle (sa vitesse atteint
300 000 kilomètres par seconde), il lui faut ainsi de nombreuses années
pour parvenir jusqu’à nous depuis les corps célestes qui peuplent l(Univers : dix années pour l’étoile la plus
proche (proxima centauri), et deux millions d’année pour la galaxie d’Andromède, pourtant visible à l’œil
nu !
Les astronomes expriment les longueurs cosmiques grâce à l’année de lumière (notée al), qui désigne la
distance parcourue par la lumière en une année. La galaxie d’Andromède se trouve donc à la distance de
deux millions d’années de lumière. Mais cela signifie aussi que, lorsque nous la contemplons, la lumière qui
nous la montre l’a quittée il y a deux millions d’années. Autrement dit, nous la voyons telle qu’elle était il y
a a deux millions d’années. Observer l’Univers lointain, c’est voir dans le passé.
(D’après A Dollfus, les
autres mondes)
1. Exprimer la valeur de la vitesse c de la lumière
en m.s-1. Indiquer le résultat en notation
scientifique.
2. Quelle est, en seconde, la durée d’une heure ?
d’une Jour ? d’une année ?
3. Quelle est la définition de l’année de lumière
(al) donnée dans le document ?
4. La distance parcourue par la lumière pendant la
durée Δt étant égale à c.Δt, calculez en mètre
la valeur de l’année de lumière.
5. Notre Galaxie ressemble à un disque de
diamètre égal à 100 000 al environ. L’étole
Monocerotis
peut-elle
appartenir
à
notre
Explosion de Monocerotis
enregistrée par Hubble en 2002 et
qui a eu lieu il y a 20 000 ans
environ
galaxie ?
6. La galaxie M81 est située à 11,8 millions d’al de la Terre. L’âge des ossements de
l’hominidé Toumaï a été évalué à 7 millions d’année. Toumaï était-il né au moment où la
lumière qui nous parvient aujourd’hui de M81 a quitté cette galaxie ?
7. Quel peut être l’objectif des astronomes qui observe les étoiles les plus lointaines ?
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