PARTIE 4 : ENJEUX PLANETAIRES ET CONTEMPORAINS
Ch.1 Tectonique des plaques et recherche d’hydrocarbures
La conso° d’hydrocarubures n’a cessé d’augmenter depuis plusieurs décennies, or ces ressources
géoloq sont naturelt limitées.
En quoi le modèle de la tectonique des plaques est-il utile à la recherche d’hydorcarbures ?
I.Une tectonique favorable au dépôt et à la conservation de la matière organique :
1)Des conditions favorables à l’accumulation de Matière organique (MO) :
L’histoire d’un futur gisement de pétrole commence par l’accumulat° de MO surtt vég. Ts facteurs
stimulant la product° primaire, en particulier, le dvpt du phytoplancton (plancton vég) y est
favorable :





Une forte température
Une forte luminosité
CO2
Milieu peu profond
Sels minéraux
Conditions favorables à la photosynthèse.
Or les dorsales océanq libèrent de gdes qté de CO2, gaz à effet de serre, qui conduit à un
réchauffement climatique. Qd les dorsales sont très actives, les remontées de magma provoquent
une dilat° thermq, ce qui élève le niveau marin et entraîne une transgression (=eaux qui envahissent
les continents) marine, favorable au dvpt du plancton sur les marges continentales (doc3p.173).
En modifiant la forme des continents, la tectonique modifie les courants marins, elle peut ou non
modifier les courants d’upwelling (remontées d’eau froide très nutritives le long des bordures
continentales, favorables au dvpt du phytoplancton (doc3p.175)).
2)Des conditions favorables à la sédimentation de la MO :
En principe, MO produite ds un écosystème est transformée en matière minérale (CO2, O2, N) par les
décomposeurs (bactéries, champignons). Pour que MO puisse s’accumuler ds sédiments, il faut
qu’une partie de la minérali° de MO n’est pas eu lieu, qu’elle puisse s’accumuler ds un milieu pauvre
en O2 (anaérobie). C’est le cas par ex, des zones littorales lors des transgressions des zones
d’upwelling.
Suivant les périodes de l’hist de la Terre, tectoq des plaques est + ou – favorable à ce genre de situa° :
qd les courants profonds et oxygénés ne peuvent pas l’établir, les conditions sont plus favorables à
une sédiment° de la MO.
II.Une tectonique favorable à la formation du pétrole :
Un enfouissement est indispensable à l’accumulation et à la transformat° molécules orgq par réact°
physico-chimq sous l’act° d’une T° suffisante (30°C pr 10km de profondeur). Ceci est possible ds des
zones où le tectoq provoque un enfoncement progressif (ou subsidence) de la lithosphère comme ds
les bassins sédimentaires. C’est le cas par exemple au niveau des marges continentales passives qui
se forment lors de l’ouverture d’un océan : la tectoq en extension fracture la marge continentale par
des failles normales incurvées. Elles délimitent des blocs de croûte qui basculent les uns par rapport
aux autres qd les failles jouent. On les appellent les blocs basulés. Ainsi ds le creux des blocs basculés,
se forment des bassins sédimentaires où les sédiments se superposent sur de gdes épaisseurs
(doc4p.175 + TP2).
Sous l’effet de la T° et de la P°, en plusieurs Ma, les sédiments se transforment en roches
sédimentaires (calcaire, marne,....) et la MO en pétrole et gaz au sein de la roche mère.
III.Une tectonique favorable à la mise en place du gisement :
Les hydrocarbures migrent vers la surface (car –denses) et s’accumulent ds une roche poreuse =
roche réservoir ; bloqués ds leur ascension par une roche imperméable, la roche couverture.
Ainsi ds les marges passives de l’Atlantique S, des périodes d’assèchement sont à l’origine de dépôts
de couches de sel, qui joue le rôle de roche couverture.
Parfois c’est la tectonique compressive, consécutive à la fermeture d’un océan et à la formation de
chaînes de montagne, qui en étant à l’origine de plissements et de failles inverses, facilite la création
de piège à pétrole.
BILAN : La rare coincidence de ttes les conditions nécessaires à la format° d’un gisement
d’hydrocarbure explique leur rareté ds l’espace et le tps. Néanmoins la connaissance et la
compréhension de la tectonique des plaques permet de mieux localiser les recherches et
d’augmenter les probabilités de découvertes de nouveaux gisements.
Cf. « Schéma-bilan »+p.183
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