La Vieille et les deux Servantes
Introduction
Livre V dans le premier recueil, dédié au Dauphin (Louis de France)
fable inspirée d’Esope : La Femme et ses Servantes
I. Une fable narrative (personnages typés, péripéties,
dénouement marqué)
II. Un récit jouant sur le mélange des registres (comique,
pathétique, prise de position du fabuliste)
comparaison aux Parques aux vers 2-3 → habilité des servantes à filer
Les références mythologiques (Parques, « Thétis chassait Phébus » au vers 6, « Aurore » au
vers 10) ont une fonction poétique, et produisent un contraste, un décalage avec la situation
des 2 servantes, ce qui entraîne un effet burlesque sur le lecteur.
Le narrateur s’emploie à décrire la misère, le travail acharné des servantes.
expression proverbiale « Deçà, delà, vous en aurez » (vers 8) : octosyllabe → préparer à
l’épuisement des servantes
indicateurs temporels (en début de vers) : « dès que » (vers 6), « aussitôt » (vers 12) →
souligne l’empressement de la vieille à mettre ses servantes au travail
La vieille est une caricature, sa description est péjorative : adjectifs péjoratifs « misérable »
(vers 12) → situation sociale et culpabilité, « crasseux et détestable » (vers 13)
Elle ne semble vivre que pour exploiter ses employées : agitation frénétique → verbes
d’action : « s’affublait » (vers 13), « allumait », « courait » (vers 14)
comparaison à un lutin au vers 25 → registre comique
détresse et épuisement des servantes → registre pathétique
compassion : « les deux pauvres servantes » (vers 16), « notre couple » (vers 23),
interventions du narrateur dans la description de la vieille
lassitude des servantes : « dormaient » (vers 16), « entr’ouvrait un œil », « étendait » (vers
17) → exténuation, besoin de sommeil
Cet épuisement physique est mis en valeur par la répétition de « tout » au vers 15 et
l’enjambement sur le vers suivant avec le verbe « dormaient ».
L’hémistiche « Tourets entraient en jeu, fuseaux étaient tirés » au vers 7 avec la
personnification des « Tourets » montre que les servantes sont confondues avec leurs outils.
renversement de situation → ironie du sort
comique de situation : stratagème des servantes pour assassiner un coq
mélange des registres pathétique et comique
Le meurtre du « réveille-matin » (vers 21), qui accélère le dramatique, et le comique de
situation qui suit offrent un dénouement ironique.
morale appuyée sur un dicton → dénoncer l’exploitation des petites gens
Termes à connaître
Parques : dans la religion de la Rome antique, les divinités maîtresses de la destinée
humaines, représentées comme des fileuses mesurant la vie des hommes et tranchant le
destin.
« Dès que Thétis chassait Phébus aux crins dorés » : les poètes grecs et latins représentaient
le char du soleil sortant de la mer le matin et s'y replongeant le soir
de Charybde en Scylla : Charybde était un tourbillon redouté du détroit de Messine.
Si on l'évitait, on touchait souvent le récif de Scylla, tout proche. D'où le proverbe qui signifie
aller d'un mal à un autre, pire encore.
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Un récit jouant sur le mélange des registres