SITE DE VAIPAHI : 2 ESPECES ENVAHISSANTES
Le Cecropia peltata ou parasolar
Le bois trompette ou coulequin est un arbre fruitier lactifère de la
famille des Cecropiaceae, ou des Urticaceae selon la classification
phylogénétique. Il pousse en Amérique tropicale, autant sur la péninsule
du Yucatan, en Amérique centrale que dans les grandes et petites Antilles.
C'est une essence pionnière, à croissance rapide qui a besoin de lumière,
qui apparaît dans les chablis, en bordure de route ou de coupe forestière.
Ses branches souvent creuses ont été utilisées par les Amérindiens pour
fabriquer des sortes de trompettes.
Noms vernaculaires : Coulequin, bois-trompette, bois-canon, faux-ricin,
parasolier, pisse-roux.
Usage médicinal : Il était traditionnel dans les civilisations maya ou
aztèque, et se retrouve dans les codex. Dans le Yucatan, Don Susanno,
botaniste et spécialiste de médecine mexicaine traditionnelle travaille sur
une préparation utile contre le diabète.
MICONIA
Le miconia est un genre d'environ 350 espèces de plantes tropicales du
Nouveau Monde de la famille des Melastomataceae originaire des régions
tempérées chaudes et tropicales d'Amérique. La plupart des espèces sont
des arbustes et des arbres atteignant jusqu'à 15 m de hauteur. Les feuilles
sont opposées, pétiolées, à 5 à 7 nervures, couvertes en dessous d'un léger
duvet tomenteux; les fleurs sont petites, blanches, disposées en thyrse
avec un calice membraneux à 5 dents, à corolle à 5 pétales oblongs ou
ovales, à 10 étamines. Le fruit est une baie rouge, pourpre ou violacée. De
nombreuses espèces sont menacées par la destruction de leur habitat dans
leur aire naturelle et certains semblent être au bord de l'extinction. D'autre
part, M. calvescens est un facteur de déclin et peut-être même d'extinction
d'autres zones d'implantation: il est devenu une mauvaise herbe très
envahissante sur un certain nombre d'îles du Pacifique où il a été introduit
comme Hawaï et Tahiti. Il est souvent appelé la « peste pourpre » ou le
« cancer vert » en référence à son habitude de pousser au dessus des
écosystèmes naturels et d'y déployer ses feuilles qui sont d'un vert éclatant
au-dessus et d'un violet lumineux au-dessous. Les fruits de Miconia sont
une nourriture favorite de beaucoup d'oiseaux (M. calvescens se propage
par cette méthode). Les feuilles de certaines espèces sont consommées par
les chenilles de papillons de la famille des Hedylidae.
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